ACCUEIL | FLUX RSS
Lundi 18 Juin 2018

CIEL&ESPACE - Publi le 03/12/11 14:45


Le sursaut gamma de Noël expliqué?



Le jour de Noël 2010, un éclair de rayons gamma surgi des profondeurs du cosmos a été détecté. Comment expliquer ses caractéristiques inhabituelles? Était-il dû à la dislocation d'une comète ayant frôlé une étoile à neutrons? C'est l'une des hypothèses publiées mercredi.



Phénomènes les plus lumineux de l'univers, les «flashes» ou sursauts de rayons gamma émettent, en quelques secondes pour les plus courts, ou quelques minutes pour les plus longs, davantage d'énergie que le Soleil en des milliards d'années d'existence.



Les plus longs peuvent résulter de l'explosion d'étoiles cent fois plus massives que le soleil qui s'effondrent et créent un trou noir. Ceux qui durent moins de deux secondes seraient émis lorsque deux étoiles à neutrons, résidus ultradenses d'astres en fin de vie, fusionnent pour former un trou noir.



Le sursaut gamma exceptionnellement long - plus d'une demi-heure - détecté le 25 décembre 2010 par le satellite américain Swift a surpris les astronomes. Autre caractéristique inhabituelle: la lueur résiduelle en rayons X détectable après le flash de rayons gamma a disparu plus rapidement que pour les autres sursauts gamma.



Quel phénomène extrêmement violent pourrait avoir été à l'origine de cette étonnante bouffée d'énergie ? Deux équipes d'astronomes présentent des scénarios dans des articles publiés par la revue scientifique britannique Nature.



Sergio Campana, de l'Observatoire astronomique de Brera (Italie), émet l'hypothèse que le sursaut gamma de Noël a résulté de la dislocation d'un petit corps céleste - comète ou astéroïde - s'étant approché à moins de 10 000 km d'une étoile à neutrons plus massive que le Soleil.



Piégée dans le champ de gravité de cette étoile compacte, la comète - ou l'astéroïde - aurait été détruite par des effets de marée, la partie la plus proche de l'étoile à neutrons étant soumise à une force plus grande que sa face éloignée. Les morceaux tombent sur l'étoile dense, d'où l'illumination captée à Noël par le satellite de la Nasa.



L'équipe conduite par Christina Thöne (Institut astrophysique d'Andalousie, Espagne) attribue l'origine du sursaut gamma de Noël à la fusion d'une étoile à neutrons avec une étoile géante constituée d'hélium.



L'étoile à neutrons aurait absorbé une partie du gaz de sa volumineuse compagne, dont les couches de gaz externes auraient enveloppé les deux astres, avant qu'ils ne fusionnent dans une débauche d'énergie.

Feu vert de l'Europe pour achever le dveloppement d'Ariane 6
La voix de Stephen Hawking envoye vers un trou noir
Mars enveloppe par une tempte de sable, Opportunity ne rpond plus
Mars: dcouverte de la plus complexe matire organique
La NASA veut faire appel des entreprises prives pour grer la Station spatiale
SpaceX retarde ses vols touristiques autour de la Lune
Retour sur Terre de trois astronautes de l'ISS avec un ballon pour le Mondial
La Thalande envoie dans l'espace un fruit interdit dans les avions
Surprise: Pluton est couverte de dunes de mthane glac
Dcs d'Alan Bean, le quatrime homme avoir march sur la Lune
 Publicit 
 LES PLUS RÉCENTS 
Colombie: la paix dvoile des merveilles d'art rupestre caches dans la jungle
La technique s'amliore pour greffer des organes infects par l'hpatite C
L'acclrateur de particules du Cern entame sa mue pour multiplier les collisions
Avec plus de 1.400 sismes en un mois, Mayotte vit dans l'angoisse
Turquie: Canal Istanbul, dernier projet fou d'Erdogan
 LES PLUS LUS 
Les scientifiques amricains transfrent la mmoire d'un escargot l'autre en transplantant de l'ARN
A la recherche de l'origine des Incas, grce la gntique
Pologne: Premire naissance en captivit d'un couscous, marsupial indonsien
Dcouverte d'un nouveau site de sacrifice rituel d'enfants au Prou
Un chteau en Corrze pour un peu plus de 11 euros et la bonne cause
Dans le sud du Maroc, les mtorites suscitent les convoitises
Le muse des gouts de Paris fait peau neuve
Reforestation: un appel projets pour planter un million d'arbres
Au Chili, un vent de libert sexuelle fait exploser les cas de VIH
Climat: moins de neige et la belette blanche devient une cible
 Publicit 
 En image 
 Publicit 
2011-2018 Aux Frontires de la Science. Crdits photos: istockphoto. Page gnre en 0.020 secondes. Blog d'actualits scientifiques ralis par des passionns.