ACCUEIL | FLUX RSS
Dimanche 18 Août 2019

PLANETE - Publié le 12/02/2019 à 14:53


Prédire la floraison des cerisiers, très sérieuse mission au Japon


AFP

Le printemps approche et une question taraude Japonais et touristes: quand les cerisiers vont-ils enfin éclore? De très sérieux prévisionnistes météo se penchent chaque année sur le sujet. Décryptage de leur méthode.

"Aucune autre fleur au Japon ne suscite autant d'intérêt", confie Ryo Dojo, qui officie au sein du département statistiques de l'Agence météorologique nationale.

Il est donc capital de parvenir à déterminer le plus précisément possible le moment où s'ouvriront les premiers bourgeons, déclenchant la ferveur des Japonais.

Dans leur quête d'exactitude, les observateurs s'appuient d'abord sur une vaste collection de relevés de températures.

En cas de temps clément au printemps, la floraison interviendra plus tôt. Inversement, elle sera plus tardive si l'automne et l'hiver précédents ont été plus chauds que d'habitude, repoussant le processus.

Il n'est pas bon non plus que le temps soit extrême. L'an dernier, une succession de typhons a conduit à un phénomène rare: l'apparition de fleurs de cerisiers dès l'automne 2018. Soit bien avant la saison officielle, qui s'étale de début mars dans l'île méridionale de Kyushu à mai dans la région septentrionale de Hokkaido.

- "Sakura project" -

Pour affiner leurs prévisions, plusieurs organismes ont commencé à rassembler les données d'internautes.

Par exemple Weathernews, une société basée à Chiba près de Tokyo, décrypte les photos des mêmes bourgeons transmises à intervalles réguliers par des milliers de citoyens.

Le projet, nommé "Sakura project", a été lancé en 2004 (sakura signifie cerisier en japonais). Aujourd'hui il réunit quelque 10.000 habitants.

"Grâce aux photos que nous recevons, nous pouvons voir très précisément comment les bourgeons évoluent", explique la porte-parole Miku Toma. "Prévoir la floraison serait impossible pour nous sans ce système."

Si le bourgeon est petit et ferme, il lui faudra encore un mois avant de s'ouvrir. Il prendra d'abord une couleur légèrement jaune verdâtre, avant de s'assombrir. Enfin, il deviendra rose pâle, une semaine avant le moment tant attendu de la floraison.

Ce programme a permis à Weathernews d'accumuler des données en provenance de deux millions de signalements au cours des 15 dernières années.

L'entreprise dispose aussi de ses propres données météorologiques collectées par des appareils d'observation disséminés en 13.000 endroits du pays, 10 fois plus que l'agence météo nationale.

Et ses employés sont en contact régulier avec environ 700 parcs pour vérifier la croissance des bourgeons.

- Bières et bonbons roses -

Pour compléter ce travail de terrain, les prévisionnistes japonais usent de modèles mathématiques et d'algorithmes.

De ces prévisions dépendent de nombreuses décisions marketing. Dans les semaines précédant la saison des cerisiers, les magasins s'emplissent de produits aux couleurs des "sakura", des cannettes de bière jusqu'aux bonbons.

Sous les arbres, familles et amis, collègues de bureau pique-niquent et fêtent, selon la tradition du "hanami" (littéralement, regarder les fleurs) l'arrivée du printemps, qui rime au Japon avec rentrée des élèves à l'école et des nouveaux diplômés dans le monde de l'entreprise.

Les cerisiers sont sacrés aussi car leur éphémère floraison, qui ne dure qu'une semaine environ, symbolise la fragilité de l'existence.

L'Agence météo nationale a cessé de livrer ses estimations en 2010, après plus de cinq décennies, laissant les autres organismes s'en charger.

Toutefois, c'est toujours à elle que revient de décréter ouverte la saison en surveillant 58 arbres de référence à travers le pays. Leur localisation est gardée secrète pour éviter les canulars.

A Tokyo, on sait toutefois que l'un de ces 58 arbres se situe au sanctuaire Yasukuni, en plein coeur de la capitale.

A partir de début mars, les inspecteurs scrutent les bourgeons une fois par jour, puis deux fois par jour quand la date fatidique approche, explique M. Dojo.

"Nous les vérifions de nos propres yeux et nous annonçons la floraison quand cinq ou six fleurs apparaissent", dit-il.

Soyez le premier à commenter cet article!

Laisser un commentaire

  • Maximum 250 caractères


Il neige du plastique dans les Alpes et l’Arctique
Brésil : la déforestation multipliée par quatre en juillet sur un an
Au Mexique, le cactus pour produire du plastique ?
Juillet 2019, le mois le plus chaud jamais mesuré dans le monde
L'homme au défi de nourrir 10 milliards de personnes sans ravager la planète
Alimentation, préservation du climat... Quels usages des terres pour demain?
Arctique: 200 rennes retrouvés morts de faim, le changement climatique pointé du doigt
L'Indonésie renvoie des conteneurs de déchets vers la France et Hong Kong
Au milieu du Pacifique, l'île Henderson, paradis perdu par le plastique
Rarissime photo d'un lion de mer tombant dans la gueule d'une baleine
 Publicité 
 LES PLUS RÉCENTS 
L'homme de Neandertal avait développé l'oreille du surfeur pour pêcher
Le squelette d'une mérovingienne mis au jour à Cahors
Il neige du plastique dans les Alpes et l’Arctique
La NASA se prépare pour Mars dans un champ de lave en Islande
Virgin Galactic dévoile son nouveau centre de contrôle et annonce ses derniers tests
 LES PLUS LUS 
Planète: la seule issue se trouve sous terre, selon certains experts
Une nouvelle espèce humaine découverte aux Philippines
Google ouvre son premier laboratoire d'intelligence artificielle en Afrique
Comment nettoyer l'espace des vieux satellites et débris spatiaux
A Cuba, les abeilles butinent heureuses et leur miel ravit l'Europe
La Lune dans cinq ans ? La NASA entretient le mystère
Les rideaux d'hôpitaux sont des nids à bactéries
L'activité physique pourrait aider à guérir d'une lésion de la moelle épinière
Un régime riche en viande accroît le risque de mortalité
Infarctus ne rime pas nécessairement avec arrêt maladie prolongé
 Publicité 
 En image 
 Publicité 
2011-2019 © Aux Frontières de la Science. Crédits photos: istockphoto. Page générée en 0.049 secondes. Blog d'actualités scientifiques réalisé par des passionnés.