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Lundi 25 Mars 2019

CIEL&ESPACE - Publié le 19/12/2018 à 11:28


Trump crée un commandement militaire pour l'espace


AFP

Donald Trump a ordonné mardi la création d'un commandement militaire américain pour l'espace, afin d'assurer sur ce nouveau terrain de combat la suprématie des Etats-Unis, menacée par la Chine et la Russie.

"J'ordonne la création, conformément à la législation des Etats-Unis, d'un commandement américain de l'espace", a indiqué le président américain dans un message adressé au ministre de la Défense Jim Mattis et publié par la Maison Blanche.

M. Trump a aussi ordonné au Pentagone de recommander la nomination d'un officier de haut rang pour superviser ce nouveau "Commandement militaire de l'espace", qui sera chargé de superviser toutes les activités militaires spatiales du pays. Cette nomination devra être confirmée par le Congrès.

Le nouveau commandement apparaît comme un pas dans la direction de la mise en place de la nouvelle branche de l'armée américaine que M. Trump souhaite créer, la Force de l'espace.

Dans un discours prononcé au Kennedy Space Center, en Floride, le vice-président Mike Pence a souligné que le nouveau commandement, qui devrait rapidement être connu sous le nom de Spacecom, serait le 11e commandement militaire du Pentagone.

Il aura des fonctions opérationnelles comme les commandements pour l'Europe (Eucom) ou l'Afrique (Africom), mais aussi fonctionnelles comme le commandement stratégique (Stratcom) en charge de la défense stratégique américaine.

"Il développera une doctrine spatiale, des tactiques, des techniques et des procédures qui permettront à nos combattants de défendre notre nation dans ce nouveau domaine", a-t-il ajouté.

Le vice-président a rappelé que les Etats-Unis étaient désormais confrontés à la concurrence stratégique de la Russie et la Chine, qui ont développé leurs capacités technologiques, notamment dans l'espace.

"La vérité, c'est que depuis des années, des pays étrangers développent des armes électroniques pour brouiller et désactiver des satellites", a-t-il déclaré. "La Chine a testé des missiles destinés à détruire des satellites. La Chine et la Russie cherchent à positionner de nouvelles armes dans l'espace".

- GPS troisième génération -

M. Pence s'exprimait devant les militaires de la base de Cap Canaveral, d'où ont décollé les fusées mythiques du programme spatial Apollo.

Il devait assister au lancement du premier des 10 satellites de géolocalisation commandés par l'US Air Force pour créer le futur réseau GPS de troisième génération.

Ce lancement a été reporté à mercredi, une anomalie ayant été décelée dans des capteurs, a annoncé la société SpaceX, la compagnie spatiale d'Elon Musk qui devait assurer son lancement.

La nouvelle génération du GPS, un système utilisé notamment dans les transports et l'agriculture, sera "trois fois plus précise et ses capacités anti-brouillage seront jusqu'à 8 fois supérieures", a précisé SpaceX.

M. Trump avait annoncé en juin qu'il souhaitait créer une "Force de l'espace" qui deviendrait une sixième branche de l'armée américaine, aux côtés de l'armée de Terre, l'US Navy, l'US Air Force, le corps des Marines et celui des garde-côtes.

Le président américain estime que cette nouvelle force est indispensable pour assurer la suprématie militaire de son pays dans l'espace, mais M. Mattis lui-même a fait savoir qu'il jugeait une sixième branche militaire trop onéreuse et inutile.

En outre, elle risque de se heurter à l'opposition du Congrès qui doit approuver son financement.

Un risque que la Maison Blanche a décidé d'écarter. "Cela ne s'arrêtera pas là", a assuré M. Pence.

"Dans les jours qui viennent, le président Trump signera aussi une nouvelle directive de politique spatiale qui détaillera nos plans et notre calendrier pour créer la nouvelle sixième branche des Forces armées", a déclaré le vice-président.

"Nous travaillons actuellement avec les dirigeants des deux partis au Congrès pour mettre sur pied la nouvelle Force de l'espace des Etats-Unis avant la fin 2020", a-t-il ajouté.

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