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Mercredi 16 Janvier 2019

CIEL&ESPACE - Publié le 31/10/2018 à 02:19


La NASA annonce la fin du télescope spatial Kepler



La NASA a annoncé mardi que le télescope spatial Kepler n'avait plus de carburant et était mis à la retraite, après neuf ans en orbite autour du Soleil.

Le télescope spatial avait pour mission de trouver d'autres planètes aux confins de la galaxie et de l'univers, au-delà du système solaire. Il a, selon les nombreux astronomes qui l'ont utilisé, largement accompli sa mission.

« En tant que première mission de recherche d'autres planètes de la NASA, Kepler a largement dépassé nos attentes et ouvert la voie à notre exploration et notre recherche de vie dans le système solaire et au-delà », a déclaré Thomas Zurbuchen, responsable du directorat science de la NASA.

Kepler a montré que 20 à 50 % des étoiles visibles depuis la Terre avaient probablement « de petites planètes, peut-être rocheuses, et d'une taille similaire à celle de la Terre, dans une zone habitable » autour d'elles, selon la NASA.

C'est-à-dire que ces exoplanètes sont situées à des distances où l'eau liquide, considérée comme un ingrédient indispensable à la vie, peut être présente en surface.

La mort de Kepler n'est pas une surprise. Depuis deux semaines, des signes montraient qu'il était à bout de carburant..

Pour Bill Borucki, ancien chef de la mission Kepler, le télescope a permis de prouver qu'il y avait « plus de planètes que d'étoiles dans notre galaxie ».

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