ACCUEIL | FLUX RSS
Samedi 20 Octobre 2018

SCIENCE - Publié le 24/09/2018 à 11:24


Des tests ADN pour mieux traquer les trafiquants d'ivoire



Des tests ADN sur des défenses d'éléphants ont permis d'identifier d'importants cartels de contrebande d'ivoire, aidant les enquêteurs à poursuivre certains des plus dangereux trafiquants, ont annoncé des chercheurs mercredi.

Près de 40.000 éléphants africains sont tués chaque année pour leurs défenses, qui sont commercialisées illégalement au sein d'un marché évalué à plusieurs milliards de dollars.

Les trafiquants dissimulent l'ivoire dans des containers envoyés dans le monde entier, mais les inspecteurs ne débusquent qu'un centième d'entre eux chaque année.

Les tests ADN viennent ainsi à la rescousse des contrôles policiers traditionnels, à la portée limitée, peut-on lire dans le journal Science Advances.

Alors que la plupart des trafiquants d'ivoire sont poursuivis pour une unique saisie, ces tests peuvent aider à relier un individu à plusieurs autres cargaisons, permettant ainsi de les juger pour crimes transnationaux, punis par des peines plus lourdes.

"Nous avons été capables d'identifier ce que nous pensons être les trois principaux cartels expédiant des défenses depuis l'Afrique", a déclaré à des journalistes le principal auteur de cette étude, Samuel Wasser, professeur de biologie à l'université de l'Etat de Washington.

Ceux-ci opèrent depuis Mombasa au Kenya, Entebbe en Ouganda et Lomé au Togo, a énuméré le professeur.

Les scientifiques ont pratiqué des tests ADN sur 38 saisies effectuées entre 2006 et 2015, afin de déterminer la provenance des défenses.

Ils ont réalisé que près de la moitié des défenses saisies n'étaient pas par paire, une "avancée importante", selon M. Wasser. La plupart du temps, l'une des deux défenses manquait à l'appel.

Les chercheurs ont également découvert que deux cargaisons contenant chacune une défense issue d'un même éléphant passait fréquemment par le même port, en général avec dix mois d'écart.

"Cela suggère que le même cartel était responsable des deux cargaisons", a expliqué M. Wasser.

- Analyses "déterminantes" -

Selon le professeur, les experts ont pu relier une grande quantité d'ivoire à certains criminels, renforçant les charges pesant contre eux.

L'un de leurs chefs est Feisal Mohamed Ali, un Kényan dont la peine de 20 ans de prison a été annulée cette année à cause de "lacunes" dans les preuves pesant contre lui.

Il avait été arrêté en Tanzanie en 2014 après la découverte de deux tonnes d'ivoire dans un entrepôt de Mombasa, évaluées à 4,2 millions de dollars.

De "nombreuses preuves" mises au jour par les experts permettent de "le relier à de multiples saisies", selon M. Wasser.

"Nous espérons que les données présentées aideront à renforcer les charges contre ce cartel".

Selon le professeur, ces analyses ADN ont été "déterminantes" dans la condamnation d'un autre contrebandier, Emile N'Bouke, surnommé "le patron" et considéré comme le plus grand trafiquant d'ivoire d'Afrique de l'Ouest.

Il a été condamné en 2014 à la peine maximum au Togo pour possession de 700 kilos d'ivoire - soit deux ans de prison.

Depuis, d'autres analyses ont permis de l'impliquer dans de nouvelles organisations criminelles en Afrique, a expliqué M. Wasser.

"C'est un cas pour lequel nous aurions aimé avoir ces données plus tôt", a-t-il regretté.

Les analyses ADN ont été "importantes" pour de nombreuses enquêtes en cours, a confirmé John Brown, agent au sein du ministère de la Sécurité intérieure des États-Unis.

"Le laboratoire du docteur Wasser a procuré de nombreuses preuves pour identifier, démanteler et perturber les organisations criminelles derrière ce trafic", a-t-il ajouté.

Le commerce d'ivoire a été interdit en 1989 par la Convention sur le commerce international des espèces de faune de flore sauvages menacées d'extinction (CITES).

Une solution pour exploiter les données génétiques sans violer la vie privée
Découverte rare de traces d'un bateau viking en Norvège
L'évolution des buveurs de lait
Kilo: le grand K bientôt déboulonné de son piédestal
Le prix Nobel de physique à trois pionniers des lasers
Un scientifique émet des propos sexistes lors d'un atelier du CERN
Une tiquothèque pour connaître l'insecte suceur de sang
Le Titan de Vorombe remporte le titre de plus gros oiseau du monde
Kilo, ampère, kelvin... Petite révolution à venir dans les unités de mesure
Des tests ADN pour mieux traquer les trafiquants d'ivoire
 Publicité 
 LES PLUS RÉCENTS 
Une solution pour exploiter les données génétiques sans violer la vie privée
Un géant cosmique débusqué dans sa prime jeunesse
Les frites, nouvelles victimes de la sécheresse estivale en France
Une très rare maladie infantile paralysante inquiète les autorités aux Etats-Unis
La lumière bleue de nos écrans, nouvelle cible de la cosmétique
 LES PLUS LUS 
Kenya: huit rhinocéros morts après avoir été changés de parc
Puces Intel: des chercheurs découvrent une faille de sécurité
Comment limiter le temps d'exposition aux écrans des enfants ?
Des tombes de l'époque romaine découvertes dans un village palestinien
Le binge drinking peut augmenter le risque de maladies cardiovasculaires
Au coeur de l'Amazonie, vivre dans la plus grande jungle du monde
La mortalité par AVC évolue inégalement en Europe
Le plus vieux fromage jamais trouvé aurait été déterré en Égypte
En Bosnie, des cheveux sur mesure et gratuits pour les enfants cancéreux
Le génome complet du blé tendre séquencé pour la première fois
 Publicité 
 En image 
 Publicité 
2011-2018 © Aux Frontières de la Science. Crédits photos: istockphoto. Page générée en 0.056 secondes. Blog d'actualités scientifiques réalisé par des passionnés.