ACCUEIL | FLUX RSS
Samedi 16 Fevrier 2019

PLANETE - Publié le 14/09/2018 à 22:10


Zéro végétation sur les voies, la SNCF cherche une alternative au glyphosate



Grande utilisatrice de glyphosate pour désherber ses voies et leurs abords immédiats, la SNCF espère trouver des alternatives avant que ce puissant herbicide ne soit interdit en France, faute de quoi la facture risque d'être très salée.

"On a un standard aujourd'hui, qui est zéro végétation sur les voies et sur les pistes", explique à l'AFP Michel Morin, le responsable des voies ferrées chez SNCF Réseau.

C'est un impératif de sécurité pour la circulation des trains: la végétation pourrait retenir l'eau et déformer la plateforme (et donc les rails). Les touffes d'herbe pourraient en outre gêner les rayons laser vérifiant l'écartement des voies ou perturber les tournées d'inspection des cheminots.

Quant aux pistes longeant les voies, elles doivent impérativement être dégagées pour que les agents puissent se déplacer rapidement et le cas échéant évacuer les voyageurs en cas de problème.

Pour occire cette végétation indésirable, des "trains désherbeurs" passent au printemps. Ils aspergent les voies et les pistes d'une solution à base de glyphosate, produit accusé de provoquer des cancers.

La SNCF en utilise entre 35 à 38 tonnes par an.

"Cela représente 0,4% de la consommation française", relativise M. Morin. Mais cela fait aussi de la SNCF le premier consommateur du pays, selon une étude de la Fondation Concorde.

Que faire si le glyphosate est bien interdit en France d'ici 2021, comme l'a annoncé l'exécutif ?

"Pour l'instant, on n'a pas encore trouvé la solution, donc on fait plein d'expérimentations", répond brièvement le patron de SNCF Réseau, Patrick Jeantet. "D'ici là, on espère trouver des choses ! "

Le groupe public s'est vraiment lancé dans la recherche d'alternatives au glyphosate quand la Commission européenne a provisoirement prolongé son autorisation pour dix-huit mois, en juin 2016 (ladite autorisation a depuis été prolongée pour cinq ans, délai que le président Emmanuel Macron s'est engagé à réduire à trois ans en France).

- Robots et ondes électromagnétiques -

Il y a urgence, car le coût du traitement des voies et des pistes sans glyphosate atteindrait environ 500 millions d'euros par an, avec les moyens actuellement à disposition. Certes, cette facture pourrait, selon Michel Morin, être réduite à 350 millions "si on dégradait (les) standards", mais la note serait particulièrement douloureuse par rapport aux 30 millions actuels...

La perspective est peu enthousiasmante alors que SNCF Réseau, déjà lourdement endetté, manque de moyens pour entretenir le réseau.

L'entreprise étudie actuellement la faisabilité de toute une série de solutions après avoir lancé l'an dernier un "marathon de l'innovation" et consulté tous azimuts, y compris dans les pays voisins qui ont le même problème.

Le groupe teste notamment des herbicides alternatifs, et en particulier des produits de biocontrôle -- des désherbants naturels --, qui n'ont pas encore fait leurs preuves... et ne sont pas homologués. Idem pour d'autres produits de synthèse proposés par les fournisseurs, qui pourraient au final être plus dangereux que le glyphosate.

Un certain nombre de robots ont aussi été mis à contribution, comme Vitirover, un petit coupeur d'herbe autonome venu de Saint-Emilion essayé sur les pistes qui longent le TGV Nord. Les premiers tests sont "prometteurs", juge M. Morin.

Toujours pour les pistes, la pose de géotextiles -- des matériaux synthétiques -- pourrait aussi être une solution, ajoute-t-il.

Sur les voies de service, on teste également des techniques d'ensemencement choisi, en laissant délibérément pousser des plantes que l'on maîtrise. Une thésarde est sur le coup.

SNCF Réseau entend aussi explorer pour les voies les effets herbicides du courant électrique ou des ondes électromagnétiques, et aussi du thermique.

Le thermique est d'ailleurs déjà employé sur une partie des 1.000 km de voies (sur un total de 50.000) où l'on doit se passer de produits chimiques. Des trains, très lents, passent par exemple de la vapeur d'eau pour désherber du côté de Vittel. Ce qui est très cher, et finalement peu écologique.

"Aujourd'hui, ça fait deux ans qu'on fait des recherches. Mais on est encore très loin de l'industrialisation de ces techniques alternatives", soupire Michel Morin. Et faute d'avoir trouvé des solutions efficaces avant 2021, il frémit à l'idée de devoir "arracher des touffes d'herbe à la main".

Action en justice contre la chasse au dauphin au Japon
Le zoo de Chester diffuse de rares images de pangolins géants
Fukushima: un robot confirme la possibilité de soulever du combustible fondu
Les énergies renouvelables progressent en Europe
La Zambie veut abattre 2000 hippopotames, les ONG indignées
Une rare panthère noire photographiée en Afrique
Des bases américaines menacées par le changement climatique
Prédire la floraison des cerisiers, très sérieuse mission au Japon
Les insectes, un déclin mondial sans précédent
Le nord-est de l'Australie frappé par des pluies de moussons exceptionnelles
 Publicité 
 LES PLUS RÉCENTS 
L'OMS cible le volume audio des smartphones et MP3
Action en justice contre la chasse au dauphin au Japon
Le zoo de Chester diffuse de rares images de pangolins géants
Fukushima: un robot confirme la possibilité de soulever du combustible fondu
La Gaming Academy, une école pour e-sportifs à Lyon
 LES PLUS LUS 
Beurk ou miam? La différence est plus dans la tête que dans l'assiette
L'empire contre-attaque ou le retour de Microsoft au sommet
Microbiote: à la découverte de notre jardin intérieur
Cuba: l'internet mobile disponible à partir de jeudi
Climat: une ado en colère plaide en faveur des générations futures
Une lettre d'Einstein sur Dieu vendue 2,89 millions de dollars
Attaque sur les petits écrans: le boom des jeux vidéo sur mobile en Afrique
Naissance du premier bébé grâce à une greffe d'utérus d'une donneuse décédée
L'hiver est là, le charbon brûle, les Balkans suffoquent
Premier vol habité à destination de l'ISS depuis le lancement raté
 Publicité 
 En image 
 Publicité 
2011-2019 © Aux Frontières de la Science. Crédits photos: istockphoto. Page générée en 0.051 secondes. Blog d'actualités scientifiques réalisé par des passionnés.