ACCUEIL | FLUX RSS
Dimanche 23 Septembre 2018

SCIENCE - Publié le 05/07/2018 à 20:32


Un nouvel indice dans le mystère des araignées volantes: l'électricité



Le phénomène des araignées qui volent, tombent du ciel et voyagent comme des montgolfières sur des centaines de kilomètres vient de trouver une nouvelle explication : la charge électrique naturelle de l'air, qui « accrocherait » les fils de soie des arachnides.

Ces voyages aériens d'araignées ont été observés depuis longtemps. Charles Darwin l'avait noté lui-même dans son journal au XIXe siècle.

Une hypothèse étudiée de près était que les araignées tissaient des fils très fins, qui étaient ensuite emportés par le vent, parfois sur de très longues distances, et à des altitudes de plusieurs kilomètres. C'est ce qu'avait décrit en juin le chercheur Moonsung Cho dans la revue PLOS Biology.

Mais l'électricité statique de l'atmosphère était l'autre hypothèse - la même qui hérisse les poils et les cheveux après qu'on frotte un ballon sur un pull en laine. Peut-être les fils des araignées sont-ils soulevés de la même façon?

C'est ce qu'ont testé en laboratoire des chercheurs de l'université Bristol, au Royaume-Uni. Ils ont publié leurs résultats jeudi dans la revue Current Biology.

Dans une boîte, ils ont créé une atmosphère isolée de l'air ambiant, sans le champ électrique présent autrement partout sur Terre. Puis ils ont créé leur propre champ électrique, qu'ils étaient capables d'allumer et d'éteindre.

À l'intérieur, ils ont placé une petite araignée Erigone de quelques millimètres, une famille souvent utilisée dans l'étude des vols d'araignées. « Ce sont des astronautes fréquents, et elles volent même quand elles sont adultes », dit à l'AFP la chercheuse Erica Morley, auteure principale de l'expérience.

Ils ont ensuite observé ce que d'autres avant eux avaient constaté : l'araignée se dresse sur ses pattes, puis pointe son abdomen vers le haut... et tisse des fils... avant de s'envoler en un clin d'oeil, comme emportée par une montgolfière très rapide.

Quand l'électricité ambiante était éteinte, les araignées retombaient.

Les chercheurs en concluent que les forces électrostatiques suffisent à faire voler les araignées. Mais ils arguent qu'elles utilisent sans doute les deux méthodes à la fois : le vent et l'électricité statique.

La recherche dans ce domaine n'en est qu'à ses débuts. Il faut mieux étudier les propriétés physiques de la très fine soie d'araignées, et réaliser des études en dehors des laboratoires. Au-delà des arthropodes, des chenilles et d'autres insectes sans ailes se dispersent par voie aérienne.

Sans arêtes ni écailles, trois nouvelles espèces de poisson identifiées dans les abysses
La plus ancienne brasserie du monde découverte en Israël
Un hashtag préhistorique serait le plus ancien dessin au crayon
Luzia, fossile humain de 12.000 ans, réduite en cendres à Rio
Coccinelles arlequin: un seul gène à l'origine d'une grande variété de motifs
Le boson de Higgs pris en flagrant délit de désintégration
La momification, un procédé plus ancien qu'on ne le pensait
Un drone filme des images inédites d'un peuple isolé d'Amazonie
Pérou: une sépulture pré-Inca découverte grâce à des robots miniatures
Un reste fossilisé d'enfant prouve l'accouplement entre deux espèces humaines
 Publicité 
 LES PLUS RÉCENTS 
L'espérance de vie des Européens, en hausse mais menacée par l'obésité
Plan santé: il y aura des mesures sur la psychiatrie selon Agnès Buzyn
Évaluation de l'homéopathie: la Haute autorité de santé peaufine sa méthode
Un monastère mexicain, dernier refuge de salamandres aquatiques
Colombie: naissance en captivité d'un singe araignée, espèce menacée
 LES PLUS LUS 
Kenya: huit rhinocéros morts après avoir été changés de parc
Puces Intel: des chercheurs découvrent une faille de sécurité
Comment limiter le temps d'exposition aux écrans des enfants ?
Des tombes de l'époque romaine découvertes dans un village palestinien
Le binge drinking peut augmenter le risque de maladies cardiovasculaires
Au coeur de l'Amazonie, vivre dans la plus grande jungle du monde
Le plus vieux fromage jamais trouvé aurait été déterré en Égypte
La mortalité par AVC évolue inégalement en Europe
Mars à son plus près de la Terre en 15 ans
Le génome complet du blé tendre séquencé pour la première fois
 Publicité 
 En image 
 Publicité 
2011-2018 © Aux Frontières de la Science. Crédits photos: istockphoto. Page générée en 0.021 secondes. Blog d'actualités scientifiques réalisé par des passionnés.