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Dimanche 20 Mai 2018

SCIENCE - Publié le 16/05/2018 à 17:01


Les scientifiques américains transfèrent la mémoire d'un escargot à l'autre en transplantant de l'ARN


Le professeur Glanzman avec un escargot de mer dans la main

        
Les scientifiques ont réussi à transférer la mémoire d'un escargot marin à un autre, mais il reste encore un long chemin à parcourir avant de pouvoir payer quelqu'un pour effacer des souvenirs désagréables ou en implanter de nouveaux.

Des chercheurs aux États-Unis ont réussi l'exploit en enseignant d'abord à un groupe d'escargots Aplysia - en utilisant une série de chocs électriques doux - pour associer le danger potentiel avec une "tape" sur l'extérieur de leurs coquilles. Puis, quand les scientifiques ont donné un coup léger à ces mollusques marins, ils se sont retirés dans leurs coquilles, pour se protéger, pendant 50 secondes.

Un deuxième groupe d'escargots, non entraîné, ne s'est retiré que pendant une seconde après avoir reçu une petite "tape" sur leur coquille.

Les chercheurs ont ensuite injecté l'acide ribonucléique (ARN) des escargots entraînés dans le deuxième groupe.

Les sept escargots qui ont reçu le nouvel ARN se sont ensuite cachés dans leurs coquilles pendant 40 secondes en moyenne lorsque les scientifiques les ont tapoté, selon un article publié aujourd'hui dans la revue eNeuro.
 

"C'est comme si nous avions transféré la mémoire", a déclaré l'auteur principal de l'étude, David Glanzman, de l'Université de Californie à Los Angeles.




Les scientifiques ont également injecté de l'ARN d'un groupe d'escargots non entraînés dans un autre pour s'assurer que ce n'était pas seulement le processus d'injection qui a incité les escargots à changer leur comportement. L'expérience a montré que le nouvel ARN a même changé la façon dont les neurones sensoriels (mais pas moteurs) des escargots se comportaient dans une boîte de Pétri.

Ce que cela signifie pour la science:

Les résultats de l'étude pourraient affecter notre compréhension de la mémoire.

Les scientifiques ont longtemps cru que les souvenirs étaient stockés dans l'arrangement des synapses, les connexions entre les neurones.

Mais le professeur Glanzman pense que les cellules elles-mêmes jouent un rôle beaucoup plus important: "Si les souvenirs étaient stockés dans les synapses, notre expérience n'aurait pas fonctionné", a-t-il dit.

Les processus cellulaires et moléculaires des humains et des escargots sont très similaires.

Le professeur Glanzman a déclaré qu'à l'avenir, il serait peut-être possible d'éveiller et de restaurer des souvenirs qui sont devenus inactifs dans les premiers stades de la maladie d'Alzheimer, ou d'améliorer les effets du trouble de stress post-traumatique.

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