ACCUEIL | FLUX RSS
Dimanche 27 Mai 2018

CIEL&ESPACE - Publié le 26/09/2017 à 16:20


Des scientifiques militent pour une mission européenne vers un astéroïde



        
Des scientifiques exhortent l'Europe à revenir sur son retrait d'une mission internationale destinée à modifier la course d'un astéroïde et empêcher une éventuelle collision avec la Terre.

"C'est le genre d'événement qui pourrait entraîner une énorme catastrophe", a déclaré à l'AFP Andrew Cheng de l'université Johns Hopkins à Laurel, dans l’État américain du Maryland, lors d'un congrès européen des sciences planétaires à Riga.

Baptisée AIDA (Asteroid Impact & Deflection Assessment), la mission test est cruciale pour apprendre à protéger notre planète des projectiles entrants, selon les experts.

Les Américains doivent envoyer dans l'espace un engin autoguidé baptisé DART (Double Asteroid Redirection Test) pour qu'il percute en 2022 la petite Lune de l'astéroïde Didymos, surnommé "Didymoon" et modifie sa trajectoire.

Les Européens, eux, étaient censés expédier fin 2020 la sonde AIM afin d'étudier leurs caractéristiques de l'astéroïde et son satellite. Une caméra placée sur la sonde devait ensuite étudier le crash et son impact.

Mais en décembre, lors du Conseil ministériel de l'Agence spatiale européenne (ESA), la mission à 250 millions d'euros a été rejetée par les ministres des États membres.

Contrairement à la plupart des autres types de menaces naturelles, "le monde peut se protéger des impacts d'astéroïdes", a relevé Andrew Cheng.

"Nous n'avons pas connaissance d'astéroïde s'approchant de la Terre", a déclaré le scientifique. Mais "on peut encore en découvrir un" parmi les milliers de roches flottant au dessus de nos têtes.

En 2013, un petit astéroïde non répertorié de 20 mètres de diamètre s'était fragmenté près de la ville de Tcheliabinsk dans le centre de la Russie faisant plus de 1.300 blessés et de gros dégâts matériels.

Les corps de la taille de Didymoon (on estime son diamètre à 160 mètres) sont considérés comme plus dangereux. Selon des estimations, de tels objets frapperaient la Terre avec une force comparable à celle de 400 mégatonnes de TNT, "plus que la plus grosse bombe à hydrogène", a précisé Andrew Cheng.

Une version allégée d'AIM va être proposée: adieu atterrisseur et radars, pour ramener le prix à 210 millions d'euros, la mission n'emportera qu'une caméra et un satellite miniaturisé.

"Nous soumettrons cette nouvelle proposition" lors la prochaine conférence ministérielle de l'ESA prévue en 2019, a précisé à l'AFP le directeur général de l'ESA Jan Woerner.

Mais il n'est plus question que la sonde AIM soit sur place quand DART percutera "Didymoon" en 2022. Plutôt "deux ou trois ans plus tard", a déclaré Patrick Michel, astrophysicien à l'Observatoire de la Côte d'Azur et responsable scientifique de AIM.

"L'objectif principal de la mission est de mesurer la masse de l'objet (Didymoon), car c'est ainsi que l'on peut mesurer précisément la déviation", a précisé le chercheur. Une donnée qui n'aura pas changé en deux ou trois ans.

"C'est important pour l'humanité que notre espèce ait les moyens, un jour, de détourner un astéroïde. Il ne s'agit pas de savoir si cela va arriver mais seulement quand", a expliqué Jan Woerner.

En Afrique du Sud, mariage astronomique inédit pour mieux scruter l'univers
Dans le sud du Maroc, les météorites suscitent les convoitises
Des bateaux aux satellites: l'Ecosse tourne les yeux vers le ciel
Comment une paire de satellites va peser l'eau sur Terre
Une capsule de ravitaillement vers la Station Spatiale amène de nouvelles expériences
La Chine lance un satellite pour explorer la face cachée de la Lune
Privatiser l'ISS? Pas si vite, dit le Congrès à Trump
Chine: une start-up privée lance une fusée dans l'espace
Les astronomes un peu plus près des premières étoiles
Sortie spatiale de deux astronautes pour une opération de maintenance
 Publicité 
 LES PLUS RÉCENTS 
Climat: moins de neige et la belette blanche devient une cible
Un château en Corrèze pour un peu plus de 11 euros et la bonne cause
Alzheimer: vers un possible déremboursement des médicaments
En Afrique du Sud, mariage astronomique inédit pour mieux scruter l'univers
Dans le sud du Maroc, les météorites suscitent les convoitises
 LES PLUS LUS 
VIDEO: Des images rares du requin du Groenland dans les eaux de l’Arctique
Les scientifiques américains transfèrent la mémoire d'un escargot à l'autre en transplantant de l'ARN
VIDEO: Une famille pourchassée par des guépards dans un parc animalier
SpaceX lance avec succès sa plus puissante fusée Falcon 9
Bonheur : votre humeur dépend de ce que vous mangez
Luxembourg: derrière la prospérité, la salle de shoot
Le régime alimentaire à base de produits d'origine animal émet 197,65 kg de CO2 par an et par habitant en France
L'Australie promet des millions d'euros pour aider ses koalas
Lire à haute voix est la meilleure méthode pour améliorer sa mémoire à long terme
Près d’un tiers des hommes auraient préféré ne pas être présents lors de la naissance de leur bébé
 Publicité 
 En image 
 Publicité 
2011-2018 © Aux Frontières de la Science. Crédits photos: istockphoto. Page générée en 0.033 secondes. Blog d'actualités scientifiques réalisé par des passionnés.