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Mardi 19 Juin 2018

SANTE - Publié le 22/04/2017 à 17:43


Cœur : la fontaine de jouvence bolivienne



Dans la forêt amazonienne, en Bolivie, vivent des tribus qui semblent échapper à l’athérosclérose.

Les Chimanes (ou Tsimanes) ont une particularité étonnante. Ces indigènes de tribus amazoniennes de Bolivie ont un cœur sain, même à 80 ans! C’est ce qu’a découvert une équipe internationale de chercheurs en se rendant dans 85 villages, à l’est des Andes, le long d’un affluent du fleuve Amazone, entre 2014 et 2015. Les données viennent d’être publiées dans la revue internationale The Lancet .

«Notre étude montre que les Chimanes d’Amérique du Sud ont la plus faible prévalence (proportion d’une population atteinte, NDLR) d’athérosclérose coronaire de toutes les populations jamais étudiées», a expliqué le Pr Hillard Kaplan, du département d’anthropologie de l’université du Nouveau-Mexique (Albuquerque), principal directeur du programme d’étude de cette peuplade amazonienne.

«Les Chimanes n’ont pas d’accès à la médecine moderne, pas d’infrastructure de santé, pas de contraception, pas de supermarché, pas d’électricité.»
Jonathan Stieglitz, professeur assistant d’anthropologie à l’Institute for Advanced Study in Toulouse

Grâce à des mesures en scanner du taux de calcification des artères du cœur (signe de l’athérosclérose), portant sur 705 adultes âgés de 40 à 94 ans, les chercheurs ont pu constater qu’il n’y avait aucune calcification chez 85 % d’entre eux, que le taux était bas pour 13 % et, finalement, modérément élevé ou haut pour 2 % seulement des Chimanes.

À noter qu’ils n’étaient que 28 % de fumeurs, avec une consommation moyenne de dix cigarettes par mois et moins de 10 % d’obèses. Il est vrai que les Chimanes vivent dans des conditions préindustrielles. «Ils n’ont pas d’accès à la médecine moderne, pas d’infrastructure de santé, pas de contraception, pas de supermarché, pas d’électricité», explique au Figaro Jonathan Stieglitz, professeur assistant d’anthropologie à l’Institute for Advanced Study in Toulouse (IAST), qui a participé à l’étude.

Activité physique

Ces tribus vivent de chasse, de cueillette, de pêche et d’élevage. Leur régime alimentaire est riche en glucides: riz, plantain, manioc et maïs. «Les Chimanes ont également une alimentation maigre: poissons, cerf, pécari, singe, coati, paca, tapir et tatou», ajoute Jonathan Stieglitz, qui remarque que leur alimentation correspond à «des niveaux très faibles de graisses saturées par rapport aux populations industrielles occidentales, une haute teneur en fibres et, bien sûr, pas de sucres transformés».

Spécialiste des effets de l’activité physique sur la santé, le Pr Dylan Thompson, de l’université de Bath (Grande-Bretagne), relève un autre aspect intéressant du mode de vie des Chimanes: «L’une des différences les plus frappantes de cette population est leur niveau global d’activité physique, explique-t-il. Ils passent de 4 à 7 heures par jour à pratiquer une activité physique assez importante et moins de 10 % de leur temps de jour engagé dans une activité sédentaire. Ceci est radicalement différent de ce que la plupart des pays développés parviennent à réaliser.». Ce qui n’empêche pas d’essayer de prendre exemple sur les Chimanes! «Bien que difficile à suivre dans le monde industrialisé, nous pouvons adopter certains aspects de leur mode de vie afin de prévenir potentiellement une situation qui nous menace tous», déclare le Dr Gregory Thomas, de l’université de Californie.

«Nous pouvons adopter certains aspects de leur mode de vie afin de prévenir potentiellement une situation qui nous menace tous.»
Dr Gregory Thomas, de l’université de Californie

D’autant que les bénéfices semblent prolongés. Dans ces tribus amazoniennes, l’étude montre que les deux tiers des indigènes âgés de plus de 75 ans n’avaient toujours pas d’athérosclérose! «Les septuagénaires restent très actifs, explique Jonathan Stieglitz, même s’ils ne le sont pas autant que les jeunes adultes.» Le Pr Thompson en est persuadé: «L’une des raisons pour lesquelles cette étude est si intéressante est qu’elle montre ce qui peut être obtenu en termes de prévention des maladies cardio-vasculaires avec le bon mode de vie.»

Les inquiétudes du Dr Ben Trumble, de l’université d’État d’Arizona, concernent plutôt les tribus boliviennes: «Au cours des cinq dernières années, les nouvelles routes et l’introduction de canots motorisés ont considérablement augmenté l’accès à la ville du marché à proximité pour acheter du sucre et de l’huile de cuisson, remarque-t-il. Cela introduit de grands changements économiques et nutritionnels pour les Chimanes.» Pas en bien, malheureusement.

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