ACCUEIL | FLUX RSS
Mardi 22 Janvier 2019

SCIENCE - Publié le 21/05/2016 à 17:15


Dinosaures: des scientifiques cherchent sous la mer le secret de leur disparition



Dans les eaux paisibles et cristallines du Golfe du Mexique, à 30 mètres au-dessus des vagues, des scientifiques du monde entier perforent les profondeurs de la mer pour retrouver les restes de l'astéroïde qui serait à l'origine de l'extinction des dinosaures.

En avril, à 33 kilomètres des côtes du Yucatán, a débuté l’Expédition 364, dotée d'un budget de 15 millions de dollars. Pour la première fois, un cratère d'impact immergé dans l'océan est observé par les scientifiques.

La plateforme, entourée par les vagues et les requins, est érigée au-dessus du cratère Chicxulub, une cavité de 200 kms de diamètre formée par un impact il y a 66 millions d'années, durant la période Crétacé. L'astéroïde a frappé la surface de la Terre à la vitesse de 30 kms par seconde.

Dans ce laboratoire de 2.000 m2, une trentaine de géologues, paléontologues et microbiologistes d'Amérique du nord, d'Asie et de pays d'Europe cherchent des micro-fossiles ou des restes pulvérisés de l'astéroïde venu des orbites de Mars et Jupiter. Ces découvertes pourraient les aider à résoudre le mystère de ce cataclysme.

"L'une des questions passionnantes est celle de l'origine des changements environnementaux qui ont causé l'extinction massive puis le rétablissement biologique dans la période Paléogène", explique Sean Gulick, de l'Institut de Géophysique de l'Université du Texas.

Après cette énorme collision des boules de feux sont retombées sur la Terre, qui a été ensuite enveloppée par les fragments d'astéroïde et est devenue froide et obscure.

"Quand les radiations solaires ont été bloquées, la photosynthèse s'est interrompue et une extinction en chaîne a commencé. Plusieurs mois après, la poussière est tombée [...] et a changé la chimie des océans qui sont devenus plus acides", raconte Jaime Urrutia, président de l'Académie Mexicaine de Sciences et responsable de la mission.

- La vie sur d'autres planètes -

Selon une partie de la communauté scientifique, l'astéroïde ne serait pas l'unique cause de l'extinction des dinosaures. Cependant tous s'accordent à dire que cette collision a été à l'origine de la disparition de 75 % des espèces vivantes et de grands bouleversements dans l'évolution de la planète.

Chicxulub, découvert dans les années 70 durant les explorations de la compagnie Pétroles Mexicains (Pemex), est le cratère d'impact le plus récent et le mieux conservé.

Hormis son importance historique, ce site présente aussi une mystérieuse particularité: près de son centre se dresse une chaîne de montagnes circulaire haute de 500 mètres et d'un rayon d'environ 30 kms. Cette cordillère est connue comme "l'anneau de pics".

"Les roches à l'intérieur de l'anneau de pics sont si fracturées que l'on pense que des fluides de très hautes températures auraient pu couler [au travers des roches], avec cette observation nous pourrions anticiper que c'était un lieu privilégié pour la vie microbienne", explique Gulick.

Si cela est vérifié, "alors nous serions à la recherche d'une vie microbienne sur d'autres planètes", ajoute-t-il.

- Pêcheurs en colère -

Sur la cime de l'une des montagnes de la cordillère est fixé la plateforme Myrtle.

C'est là que les scientifiques du Programme international de découverte des océans (IODP en anglais) et de forages continentaux (ICDP) travaillent 24h/24h.

Les bruits stridents des lourdes machines sont continus. En uniformes et casques de sécurité, les chercheurs communiquent entre eux par des gestes ou des cris.

Pendant que deux grues transportent personnes et matériel depuis une embarcation, la perforation continue. Une puissante perceuse pénètre à 1.5 km de profondeur dans les strates rocheuses formées il y a des millions d'années puis un tube kilométrique extrait les échantillons.

La mission prendra fin début juin. Les roches prélevées et analysées seront alors emmenées à Bremen, en Allemagne, où les scientifiques rédigeront leurs conclusions.

L’enthousiasme pour les mystères du Golfe du Mexique n'est pas partagé par les pécheurs du Yucatán qui affirment que le bruit de la foreuse fait fuir le mérou, le goujon et d'autres poissons de la zone.

Se peindre des rayures blanches sur le corps protégerait des taons
Archéologie en mer: sur la piste de la Cordelière et du Regent, l'énigme de Sud Minou 1
Egypte: un bas-relief pharaonique de Karnak rapatrié de Grande-Bretagne
Un fossile de cerf préhistorique très bien conservé découvert en Argentine
Un tsunami a frappé en 1076 le sud de la Chine, aujourd'hui densément peuplé
Mexique : 1ère découverte d'un temple dédié au dieu aztèque Xipe Totec
Israël: des bustes de l'époque romaine découverts par une promeneuse
La NASA célèbre le Nouvel An avec un survol historique d'Ultima Thule
Égypte: découverte d'une tombe vieille de plus de 4400 ans
Le transhumanisme gagne du terrain, malgré les doutes des scientifiques
 Publicité 
 LES PLUS RÉCENTS 
Échec du lancement d'un satellite par l'Iran
Se peindre des rayures blanches sur le corps protégerait des taons
Hécatombe en Australie: un million de poissons d'eau douce retrouvés morts
Restaurer l'environnement: quand les solutions deviennent problèmes
Un nouveau médusarium hypnotique pour sensibiliser à la santé des océans
 LES PLUS LUS 
Beurk ou miam? La différence est plus dans la tête que dans l'assiette
L'empire contre-attaque ou le retour de Microsoft au sommet
Climat: une ado en colère plaide en faveur des générations futures
Attaque sur les petits écrans: le boom des jeux vidéo sur mobile en Afrique
Microbiote: à la découverte de notre jardin intérieur
Naissance du premier bébé grâce à une greffe d'utérus d'une donneuse décédée
Cuba: l'internet mobile disponible à partir de jeudi
Une lettre d'Einstein sur Dieu vendue 2,89 millions de dollars
L'hiver est là, le charbon brûle, les Balkans suffoquent
Premier vol habité à destination de l'ISS depuis le lancement raté
 Publicité 
 En image 
 Publicité 
2011-2019 © Aux Frontières de la Science. Crédits photos: istockphoto. Page générée en 0.037 secondes. Blog d'actualités scientifiques réalisé par des passionnés.