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Mercredi 21 Août 2019

PLANETE - Publié le 22/05/2015 à 17:56


Le panda n'est pas fait pour se nourrir de bambou



Il s'agit pourtant de son alimentation principale, mais le panda ne semble pas digérer le bambou. Une étude chinoise révèle que son estomac n'en assimile que 17%. En cause, son système digestif qui n'aurait pas évolué.

Le panda souffre aussi de maux d'estomac. Une étude chinoise, publiée dans le journal de la Société américaine de microbiologie, dévoile en effet que l'animal digère seulement 17% du bambou qu'il ingère. En cause, ses bactéries intestinales qui ne se sont pas transformées au fil du temps. Alors que le panda géant consomme essentiellement du bambou la majeure partie de son temps. 

"Contrairement aux autres animaux herbivores qui ont vu leur système digestif évoluer, le panda conserve toujours un appareil digestif typique des animaux carnivores", explique Zhihe Zhang, auteur de l'étude, au Guardian. Le panda descend d'une espèce d'ours à la fois carnivore et herbivore. Il aurait commencé à adopter un nouveau régime alimentaire il y a deux millions d'années. 

Le nombre de pandas a augmenté de 17% en 10 ans en Chine

En outre, il ne dispose pas d'enzymes pour la digestion des plantes. Résultat, le panda ne digère que 17% des 12,5 kg de bambous qu'il peut ingérer. Une activité qui l'occupe jusqu'à 14 heures de sa journée. Les scientifiques ne sont pas en mesure d'expliquer pourquoi le panda n'a pas évolué. Mais toujours est-il qu'il ne bénéficie pas des apports nutritifs de la plante. Ce qui pourrait expliquer, entre autres, pourquoi l'animal passe aussi le plus clair de son temps à dormir. Et donc, de comprendre les raisons pour lesquelles il se reproduit très rarement.  

"Ce scénario pourrait avoir accéléré leur extinction", souligne Zhihe Zhang. La Chine se mobilise par tous les moyens pour que les animaux se reproduisent. En avril dernier, le célèbre panda Lulu avait marqué les esprits et fait la fierté de l'Empire du milieu. L'accouplement avec la femelle Zhen Zhen avait duré près de 20 minutes. En 2013, la Chine dénombrait 1864 pandas, soit une augmentation de près de 17% en dix ans.

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