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Lundi 1 Juin 2020

CIEL&ESPACE - Publié le 14/04/2015 à 16:53


Report du lancement de la capsule Dragon de SpaceX vers l'ISS



Le lancement de la capsule Dragon de la société américaine SpaceX vers la Station spatiale internationale pour une sixième mission de ravitaillement a été reporté à la dernière minute lundi en raison du risque d'orage.

Le compte à rebours a été arrêté moins de deux minutes avant la mise à feu des moteurs, en raison d'une formation orageuse qui se déplaçait vers le pas de tir de la base aérienne de Cap Canaveral en Floride, a indiqué la Nasa.

La prochaine tentative de lancement est prévue mardi à 16H10 (20H10 GMT) avec des prévisions météorologiques faisant état de seulement 50% de chances de conditions favorables.

SpaceX tentera aussi, de nouveau, de récupérer le premier étage de son lanceur Falcon 9 après le lancement.

Il s'agira de la troisième tentative pour contrôler la descente du premier étage de Falcon 9 après sa séparation du reste du lanceur. SpaceX compte le faire atterrir en douceur sur une barge à plusieurs centaines de kilomètres au large de la Floride.

La précédente tentative remonte au 10 février mais SpaceX y avait renoncé en raison d'une forte houle effectuant seulement un "amerrissage en douceur".

Un premier essai de récupération du 1er étage de Falcon 9 avait échoué le 10 janvier. L'engin avait bien atteint la barge mais s'y était brisé en plusieurs morceaux.

Cette fois les responsables de SpaceX sont plus optimistes en raison de meilleures conditions météo prévues à l'endroit de l'atterrissage et des améliorations apportées au premier étage pour qu'il tolère mieux des vents forts.

Malgré cela, le patron de SpaceX Elon Musk a estimé sur Twitter que les "chances de succès lundi étaient encore inférieures à 50%" ajoutant que le chiffre "de 80% de chances d'ici la fin de l'année serait dans le meilleur des cas; après de nombreux lancements".

Dimanche, Hans Koenigsmann, le directeur technique de SpaceX avait été plus optimiste, déclarant qu'avec les améliorations du 1er étage, celles effectuées sur la barge elle-même et les meilleures conditions météo attendues, il portait "les probabilités (de succès) à 75%, voire 80%".

La firme de Californie travaille depuis deux ans au développement de technologies permettant de récupérer le premier étage du lanceur, afin de nettement réduire les coûts. Un succès pourrait bouleverser le secteur du lancement des satellites commerciaux dans lequel SpaceX est en concurrence notamment avec la société française Arianespace, le leader mondial.

Dans le cadre de son contrat avec la Nasa, Dragon livrera à l'ISS deux tonnes d'approvisionnement (eau et aliments) dont une machine à expresso ainsi qu'un chargement de matériels destinés à des expériences scientifiques en microgravité et d'autres recherches.

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