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Samedi 28 Mars 2020

PLANETE - Publié le 08/04/2015 à 22:26


Gaz de schiste: Royal ferme la porte à une nouvelle méthode d'exploration



Ni fracturation hydraulique, ni technique alternative: Ségolène Royal, la ministre de l'Ecologie et de l'Energie, a de nouveau fermé la porte mardi à l'exploration des gaz de schiste en France, réclamée par des industriels désireux d'évaluer le potentiel français.

Le débat a été brièvement relancé par un article du Figaro faisant état d'un rapport de 2014 "enterré" par le gouvernement et qui concluait à "la faisabilité d’exploiter des gaz de schiste sans recourir à la fracturation hydraulique", interdite en France par la loi Jacob de 2011 en raison des dégâts environnementaux associés à cette technique.

Selon le journal, les conclusions de ces travaux restées confidentielles préconisaient "une première phase d'expérimentation par micro-forages en Ile-de-France et dans le Sud-Est".

Réagissant mardi à ce rapport commandé par Arnaud Montebourg, alors ministre de l'Economie,Ségolène Royal a rétorqué: "Le rapport sur les gaz de schiste reconnaît que la fracturation hydraulique est condamnable au plan environnemental" et l'alternative proposée "n'apporte pas de solution: c'est une technologie qui n'est pas mature et sans retour d'expérience".

Cette nouvelle technologie, dont le coût serait plus élevé que la fracturation hydraulique, utiliserait un gaz (le fluoropropane) pour fracturer les couches de roche et atteindre les poches de gaz naturel: cette injection se ferait sans eau ni additifs chimiques, contrairement à la fracturation hydraulique, seule technique éprouvée à ce jour pour exploiter les hydrocarbures de schiste.

Mais pour la ministre, en cas de fuite, le fluoropropane est un gaz ayant un effet de serre énorme: "3.000 fois celui du CO2". "Même si les puits sont de qualité, cela augmente le risque de pollution du sous-sol et des nappes phréatiques, au cours de la phase d'exploitation", a-t-elle ajouté.

Et de conclure: "les gaz de schiste ne sont plus d'actualité".

La ministre a donc été plus loin que François Hollande qui, en octobre 2013, avait réaffirmé son opposition à la fracturation hydraulique tout en soulignant que la loi "n'empêch(ait) pas la recherche dans d'autres domaines".

Pour Matthieu Orphelin, le porte-parole de la Fondation Nicolas Hulot, "l'abandon définitif par le gouvernement de la recherche et développement sur toutes les techniques d'extraction de gaz de schiste est une bonne nouvelle pour le climat". "C'est dans les énergies renouvelables et la maîtrise de l'énergie qu'il faut investir", a-t-il ajouté.

Malgré la loi Jacob et l'engagement de Hollande à ne pas recourir à la fracturation hydraulique, les industriels n'ont pas renoncé à réclamer a minima une exploration du sous-sol français, les seules estimations existantes à ce jour étant basées sur des cartes géologiques.

Des demandes d'exploration sont d'ailleurs toujours en attente de réponse du ministère de l'Ecologie.

En février, une vingtaine d'entreprises parmi lesquelles Total, Air Liquide, Solvay, Suez Environnement ou Technip, avaient annoncé avoir lancé un Centre des hydrocarbures non-conventionnels (CHNC), sorte de plateforme d'échanges d'informations visant à "sortir de l'obscurantisme".

Quelques jours plus tard, à l'occasion du vote de la loi sur la transition énergétique, le Sénat avait rejeté un amendement UMP prônant "la nécessaire identification du potentiel énergétique de la France en matière d'hydrocarbures non conventionnels".

"Oui à l'exploration", avait alors lâché Ladislas Poniatowski (UMP), estimant qu'il était "absurde d'ignorer ce que recèle notre sous-sol", et que l'exploitation était "une autre question".

Même si les Etats-Unis se sont lancés depuis plusieurs années dans l'exploitation du gaz de schiste, le sujet reste polémique dans de nombreux pays, comme récemment en Algérie.

La Pologne, à laquelle on promettait comme à la France un eldorado gazier sur son territoire, a accueilli des entreprises comme Chevron, Total, Eni ou Exxon. Mais après une phase d'exploration, celles-ci ont renoncé à se lancer dans l'exploitation, faute de réserves suffisantes ou accessibles.

L'effondrement du prix du pétrole depuis un an a aussi contribué à rendre l'exploitation des gaz de schiste beaucoup moins rentable, comme en témoigne les difficultés financières de petites et moyennes entreprises américaines.

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