ACCUEIL | FLUX RSS
Mercredi 15 Aot 2018

SCIENCE - Publi le 04/12/11 14:53


Des pyramides égyptiennes découvertes depuis l'espace



L'utilisation d'images satellites infrarouges a permis de révéler la présence de dix-sept pyramides, de plus de mille tombeaux et de trois milles petits villages dans le sous-sol égyptien.



En 2007, l'égyptologue américaine Sarah Parcak tire la sonnette d'alarme: l'urbanisation galopante menace le patrimoine archéologique égyptien. Le sous-sol regorgerait en effet, selon elle, de trésors détruits avant même d'avoir été découverts. Seule la «pointe de l'iceberg» archéologique serait visible : les temples d'Abou-Simbel, de Louxor, les pyramides de Giseh - Kheops, Kephren et Mykérinos -, etc. Elle est alors la première à utiliser les images satellites infrarouges que lui fournit la Nasa pour repérer les restes encore enfouis de l'ancienne civilisation égyptienne. Dans un documentaire diffusé lundi par la BBC, la chercheuse de l'université américaine d'Alabama à Birmingham révèle l'ampleur de ses découvertes à ce jour: plus de 1000 tombeaux, 3000 hameaux et 17 pyramides.



La technique employée est relativement simple. Des satellites situés à 700 kilomètres d'altitude récupèrent le rayonnement infrarouge émis par la terre. Ces gammes d'ondes, invisibles à l'œil nu, permettent de repérer les différences de densité du sous-sol. Or «les Égyptiens utilisaient pour leurs constructions des briques de terre beaucoup plus denses que le sol», explique Sarah Parcak. L'analyse du rayonnement infrarouge révèle ainsi l'existence de véritables villes en pleine campagne ou à la périphérie de villes existantes.



La méthode infrarouge validée depuis plusieurs années



Des fouilles ont déjà permis de confirmer l'existence d'une partie de ces sites. Deux pyramides ont ainsi été mises au jour. «Découvrir une pyramide est le rêve de tout archéologue», se souvient l'égyptologue. Les deux monuments se trouvaient tout près du site très connu de Saqqarah, au nord de la vallée du Nil, mais dans une zone qui n'avait jamais intéressé les autorités égyptiennes. L'excavation quelques années plus tôt, sur les indications de Sarah Parcak, d'une maison vieille de 5000 ans à Tanis, un site archéologique au nord du pays, les ont toutefois convaincus de faire confiance à la chercheuse. Depuis, ils utilisent eux-mêmes cette méthode afin de protéger le patrimoine archéologique encore enseveli.



De nombreuses pyramides, au moins 15, et des villes entières doivent d'ailleurs encore faire l'objet de fouilles. «Tout cela montre à quel point la taille et le nombre des zones urbanisées ont pu être sous-estimés», souligne la chercheuse. Et il ne s'agit là que des sites situés proches de la surface. Le Nil pourrait bien avoir recouvert de sa vase de nombreux autres sites situés aujourd'hui à des profondeurs plus importantes. «Les satellites nous permettent désormais de voir les choses en grand», se félicite Sarah Parcak.


La relativit d'Einstein, supercherie scnaristique prfre des ralisateurs
Dcouverte d'un vieux ptrosaure, premier vertbr construit pour voler
Docile ou agressif ? Des gnes de la domestication dcouverts chez les renards
Une boucle d'oreille vieille de 2200 ans dvoile Jrusalem
La pche au filet a dbut il y a prs de 30.000 ans
Sur le site de Stonehenge, certains dfunts seraient d'origine galloise
Un rfugi kurde remporte la mdaille Fields... et se la fait voler
Isral: des archologues dvoilent une fabrique de poterie antique
Taira, picentre de l'art rupestre chilien
Rio capitale mondiale des maths, mdailles Fields la cl
 Publicit 
 LES PLUS RÉCENTS 
La Nouvelle-Caldonie renforce la protection de ses rcifs coralliens
Des annes encore plus chaudes que prvu jusqu' 2022, selon une tude
Paris, les Uritrottoirs suscitent rires et grincements de dents
1, 2, 3, 4 soleil ! Des outils pour percer les mystres de notre toile
La relativit d'Einstein, supercherie scnaristique prfre des ralisateurs
 LES PLUS LUS 
Pologne: Premire naissance en captivit d'un couscous, marsupial indonsien
Dcouverte d'un nouveau site de sacrifice rituel d'enfants au Prou
Voici Norman, l'intelligence artificielle psychopathe
Avec le rchauffement climatique, les lgumes vont devenir plus rares
Kenya: huit rhinocros morts aprs avoir t changs de parc
L'odeur du caf est-elle suffisante pour stimuler notre cerveau ?
A Strasbourg, la rvolution verte est en marche
Naissances en srie au zoo d'Amnville
Mars son plus prs de la Terre en 15 ans
Des records de chaleur dans tout l'hmisphre nord
 Publicit 
 En image 
 Publicit 
2011-2018 Aux Frontires de la Science. Crdits photos: istockphoto. Page gnre en 0.029 secondes. Blog d'actualits scientifiques ralis par des passionns.