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Mercredi 16 Janvier 2019

Un lac de 4 km sous la glace
Véritable coffre-fort naturel vieux de 20 millions d'années, les 4 kilomètres de glace recouvrant le lac Vostok en Antarctique auraient après 2 décennies de forage été percés par une équipe de chercheurs russes.
Publié le 07/02/12 à 13h21

Une fillette de neuf ans subit une greffe de six organes
Une fillette de neuf ans a subi avec succès une greffe très rare de six organes, dont une particulièrement exceptionnelle de l'oesophage, indiquait dimanche l'Hôpital des enfants de Boston.
Publié le 07/02/12 à 13h14

Une éponge repousse les origines de la vie animale
Une équipe de chercheurs a découvert en Namibie des fossiles d'éponge qu'ils considèrent comme la toute première preuve de vie animale sur terre, repoussant de plusieurs dizaines de millions d'années la date estimée de l'apparition de cette forme de vie.
Publié le 07/02/12 à 13h09

La guerre déclarée à 10 maladies tropicales
Une vaste initiative internationale, regroupant partenaires privés et publics, dont la Fondation Bill & Melinda Gates, a été annoncée lundi pour lutter en faveur de l'élimination de 10 maladies tropicales rares.
Publié le 01/02/12 à 11h44

L'ancêtre des crocodiles d'Afrique découvert au Maroc
Un énorme reptile préhistorique long de près de 10 mètres, dont un crâne fossilisé a été découvert au Maroc, est l'ancêtre des crocodiles vivant aujourd'hui en Afrique, selon des travaux de chercheurs américains publiés mardi.
Publié le 01/02/12 à 11h37

Atteindre sa taille maximale en 20 millions d'années
Une équipe internationale de recherche a déterminé que les mammifères terrestres ont atteint leur masse maximum en vingt millions d'années, une évolution qui a vu un animal de la taille d'un chat atteindre celle d'un éléphant, selon des travaux publiés lundi.
Publié le 01/02/12 à 11h35

La génétique au secours des riziculteurs japonais
Ni OGM, ni processus classique de sélection par croisements successifs: des chercheurs ont dévoilé dimanche une technique révolutionnaire pour produire en un temps record des semences à fort rendement ou résistantes au changement climatique.
Publié le 25/01/12 à 14h23

Des empreintes découvertes près d'un ancien nid de dinosaures
De petites empreintes et des embryons fossiles ont été découverts sur l'un des plus anciens sites de nidification de dinosaures révélant de nouveaux détails sur l'existence de ces créatures majestueuses, selon une étude publiée lundi aux États-Unis.
Publié le 25/01/12 à 14h20

Tester le goût grâce à la lumière
Lorsqu'il a voulu élaborer un outil qui permettrait de mesurer rapidement la qualité du sirop d'érable, le Dr Alain Clément s'est naturellement tourné vers la détection des défauts de saveur. Il y est arrivé par un chemin étonnant : en utilisant la lumière comme sonde pour différencier la grande diversité des sirops d'érable qu'on trouve sur le marché.
Publié le 12/01/12 à 16h14

Science: douze prévisions pour 2012
Deux découvertes qui vont probablement survenir en 2012. Et une poignée d'enjeux qui, suivant la façon dont ils seront traités par les politiciens, auront des retombées... bien des années plus tard. Voici notre liste de 12 choses à surveiller en 2012. Il est toujours périlleux de faire des prévisions: c'est le propre de la science que d'arriver avec du neuf qui n'a rien à voir avec l'actualité. Toutefois, en ce début d'année, il est des dossiers qui sont à deux doigts de connaître leur dénouement. Et d'autres dont des choix politiques influenceront le dénouement... même si celui-ci doit attendre une ou deux décennies. Deux dénouements 1) Higgs: les physiciens du CERN ont tellement tenu à créer un événement autour de leur non-découverte du boson de Higgs, et ils ont tellement insisté sur l'échéance de l'automne prochain, qu'il serait étonnant qu'à ce moment, ils n'aient pas la masse de données nécessaire pour affirmer que, cette fois ça y est, le boson de Higgs existe, et il est là. Ou bien ça y est, il n'existe pas, et on a du boulot. L'Univers cache de toute façon bien des mystères, et le boson lui-même pourrait n'être que l'indice de l'existence d'une autre particule. Résolution 2012: ne plus jamais employer l'expression «la particule-Dieu». 2) Une 2e Terre: à force de décrire toute planète d'une taille s'approchant de la nôtre comme «une deuxième Terre», les astronomes vont finir par lasser le public; d'où l'espoir d'en trouver une vraie en 2012. Dans la masse de nouvelles planètes que l'équipe du télescope Kepler va inévitablement annoncer cette année, ça pourrait être le moment attendu. Trois enjeux pour les Terriens 3) Les pipelines des sables bitumineux: pour le pipeline KeystoneXL, qui doit relier l'Alberta au Texas, la décision du gouvernement américain pourrait se faire attendre jusqu'en 2013, bien que la Maison-Blanche subisse des pressions pour se prononcer d'ici deux mois. Pour le pipeline Northern Gateway, qui doit relier l'Alberta au Pacifique, des audiences publiques commencent le 10 janvier à Vancouver. Ce qui peut sembler au reste du monde comme un débat purement canado-américain est en réalité déterminant : si Washington rejette Keystone en invoquant qu'elle veut investir dans les énergies nouvelles, ce sera un important signal pour le reste du monde. Si les environnementalistes voient dans les sables bitumineux un os pour faire avancer leur cause, ils ne le lâcheront plus. 4) Le gaz de schiste: un autre enjeu en matière d'énergie qui gagne en importance sur la scène mondiale... à cause de l'opposition. Parce que, en 2011, l'opposition a commencé à lever aux États-Unis... et quand les médias américains s'y intéressent, le reste du monde s'y intéresse. 5) La quête d'un nouveau discours pour les écologistes: ce n'est pas nouveau. L'enthousiasme pour les conférences sur le climat est tombé, les médias regardent ailleurs depuis 2007-2008 et la récession a réorienté les priorités des gouvernements. Or, les écologistes auront l'occasion de faire leur bilan en juin, avec le Sommet de la Terre qui marquera le 20e anniversaire du célèbre Sommet de Rio. C'est là, en 1992, que bien des choses avaient commencé. Certaines ont eu du succès - le Protocole de Kyoto en est une - d'autres ont avorté depuis. Alors que la Chine devient le premier producteur mondial d'éoliennes et de panneaux solaires, alors que la fréquence des événements météorologiques extrêmes commence à inquiéter, alors que le printemps arabe inspire, le contexte mondial dans lequel s'inscrit le « nouveau » Sommet de Rio donnera peut-être aux environnementalistes de nouvelles idées. Deux rendez-vous estivaux 6) Les Olympiques: eh oui, 2012 sera une année olympique. À Londres, en juillet. Comment dépasser les limites de l'endurance humaine, comment s'entraîner, mais aussi comment se doper et comment tricher... La science à l'honneur, pour le meilleur et pour le pire. 7) Mars: si tout va bien, la sonde américaine Curiosity atteindra la planète rouge en août. Commencera alors un scénario similaire à celui amorcé en janvier 2004 avec les sondes Spirit et Opportunity. Mais en plus gros (Curiosity fait la taille d'une petite voiture) et avec une technologie améliorée. Quatre développements... en développement 8) Les cellules souches: avec le retrait en novembre de la compagnie Geron, qui a jugé que son argent serait mieux investi ailleurs, tous les yeux sont tournés vers son concurrent, Advanced Cell Technology. Cette compagnie de biotechnologie est désormais la seule à effectuer un essai clinique avec des cellules souches - plus précisément, pour combattre une maladie qui rend aveugle, la dégénérescence maculaire. Après plus de 15 ans d'espoirs sur notre capacité à contrôler les capacités régénératrices des cellules souches, le sort de bien des futurs projets repose sur cet essai clinique. 9) Cyber-élections: en 2008, la campagne électorale américaine a été un vaste laboratoire pour les réseaux sociaux - et pour la campagne d'Obama, un succès. Aujourd'hui, les deux grands partis sont prêts à aller plus loin. Grâce à vous : vous partagez plus de données que jamais sur votre vie privée, et il n'y a pas que les vendeurs d'automobiles que cela intéresse. Les partis pourraient tenter de vous cibler, si vous avez affiché un intérêt pour ou contre les cellules souches, la planète Mars, les Olympiques, le gaz de schiste, Keystone ou, pourquoi pas, le boson de Higgs. Surveillez ce que les plus inventifs des militants américains expérimenteront dans les 10 prochains mois : ça pourrait bien se retrouver dans votre prochaine élection. 10) Nos microbes à nous: ce ne sera pas seulement pour 2012, mais attendez-vous à voir plus souvent le mot «microbiome», tout comme «génome», s'est imposé dans le vocabulaire il y a une quinzaine d'années. Le microbiome, c'est l'ensemble des gènes des microbes qui habitent votre corps. En 2011, les scientifiques ont établi que «notre écosystème interne» se divisait en trois familles. On s'attend à présent à découvrir dans les particularités du microbiome de chaque individu des indices expliquant une allergie ou une prédisposition à l'asthme. Reste toutefois à mieux comprendre les interactions entre ces différentes espèces de microbes, de même qu'entre ces colocataires et nous. De quoi s'examiner le nombril pendant des années. 11) Nos origines: jusqu'à récemment, l'arbre généalogique semblait simple. Nous, Homo sapiens, descendions d'un hominidé qui a quitté l'Afrique il y a 100 000 ans et s'est éparpillé sur la planète. Ce n'est plus aussi simple: avec les fragments de génomes du Néandertalien en nous (2,5 % des génomes des non-Africains), avec ces informations éparses sur une troisième espèce appelée le Dénisovien, et avec cette hypothèse d'un descendant de l'Homo erectus qui serait revenu sur ses pas après avoir colonisé l'Asie et aurait rencontré des cousins, l'arbre se complique. Plusieurs pièces du casse-tête sont en train de se mettre en place. Mais il faudra certainement attendre bien plus que 2013. Et le 21 décembre, tout s'arrêtera 12) La fin du monde: elle n'aura certainement pas lieu le 21 décembre 2012. C'est la seule prévision qu'on puisse faire qui soit solide comme le roc.
Publié le 12/01/12 à 16h12

Le plus petit vertébré est une grenouille de 7,7 millimètres
Le plus petit vertébré connu à ce jour sur la planète est une grenouille mesurant en moyenne 7,7 millimètres qui vient d'être découverte en Nouvelle-Guinée, ont annoncé mercredi des biologistes américains.
Publié le 12/01/12 à 16h07

La vie sous-marine grouille à 5000 mètres de profondeur
Ils sont situés à 5 km de profondeur, dans la fosse océanique des Caïmans, et leur température pourrait dépasser 450°C: les geysers sous-marins les plus profonds du monde grouillent pourtant de milliers de crevettes d'une espèce jusqu'alors inconnue, révèle une étude publiée mardi.
Publié le 12/01/12 à 16h02

Invention d'une machine à se cacher dans le temps
Des physiciens financés par le Pentagone ont annoncé mercredi avoir conçu un système d'«invisibilité temporelle» capable de rendre un événement totalement indétectable pendant une infime fraction de seconde.
Publié le 09/01/12 à 15h00

Les capacités cognitives en déclin dès 45 ans
Les capacités cognitives humaines commenceraient à décliner dès l'âge de 45 ans, soit bien avant l'âge de 60 ans, comme cela est généralement admis, conclut une étude menée par l'INSERM et l'University College de Londres. «Notre capacité à raisonner et à comprendre commence à décliner dès l'âge de 45 ans», écrit l'INSERM (Institut national de la santé et de la recherche médicale) dans un communiqué qui accompagne la parution d'un article dans le British Medical Journal.
Publié le 09/01/12 à 14h44

Cancer: des chercheurs montréalais font une découverte importante
Un acide produit naturellement par le foie pourrait détruire des cellules cancéreuses. C'est ce que vient de découvrir une équipe de chercheurs dirigée par l'Université Concordia.
Publié le 09/01/12 à 14h42

Garçons et filles sont différents face aux jouets
Quels jouets avez-vous offerts à vos enfants à Noël? Une nouvelle étude de l'université Harvard laisse croire que les principes d'égalité des sexes ne font pas toujours le poids devant la nature.
Publié le 30/12/11 à 15h38

Une nouvelle particule subatomique découverte
Le plus grand accélérateur de particules du monde, célèbre pour sa quête du boson de Higgs, a permis de découvrir une autre particule subatomique dont l'existence était prédite par les théoriciens, ont annoncé des scientifiques britanniques dont les conclusions sont publiées jeudi.
Publié le 23/12/11 à 13h48

Le boson de Higgs sous la loupe des physiciens
La physique des particules est en vedette cet automne. Après avoir révélé en octobre une anomalie pouvant remettre en question des théories fondamentales, voilà qu'une équipe internationale travaillant en Suisse a annoncé des traces de la «particule divine». Le boson de Higgs est la pierre d'angle de la physique moderne.
Publié le 19/12/11 à 15h26

L'ABC de l'infiniment petit
Dans les années 60, un Modèle standard de la physique des particules a été mis au point pour expliquer le comportement des composantes de base de l'univers. Au lieu de la simple triade électron-proton-neutron des cours de chimie du secondaire, le Modèle standard compte 16 particules.
Publié le 19/12/11 à 15h23


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